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Une cage parfaite pour ses rats

Fiche conseil #4 : Une cage parfaite pour ses rats

La cage constitue le lieu de vie principal de vos rats. Les rats doivent toujours êtres surveillés lors des sorties dans la maison car ils font énormément de bêtises qui peuvent s'avérer dangereuses (câbles électriques, étouffements, ...) ! Et pas question de les emmener dehors (sauf véto et déplacements exceptionnels pouvant donner lieu à une quarantaine), les risques sanitaires sont beaucoup trop importants : vous voilà prévenus !

Quelque soit la taille de votre cage, vos rats doivent impérativement être sortis et manipulé AU MINIMUM une heure par jour !



1. Choisir sa cage et son emplacement

Choisir une cage pour ses rats
Plusieurs critères sont importants pour le choix de la cage :
- les dimensions : elle se choisissent en fonction du nombre de rats. La taille MINIMUM pour 2 rats est L80 x l50 x h60 cm
- l'espacement entre les barreaux: un espace entre 0,50 cm et 1,4 cm est idéal pour tous les rats. Ensuite, il commence à y avoir un risque, surtout dans les cages de type Furet, Zolia Keiko, Funzy... les petits gabarits peuvent s'enfuir et il faut alors regrillager (avec du grillage de poule par exemple).
- les portes : plus ou moins grandes et pratiques. Il est vivement conseillé de choisir une cage avec de grandes ouvertures pour attraper vos rats plus facilement et effectuer le nettoyage quotidien (passer un coup d'éponge et vinaigre blanc sur les étages est plus facile avec des grandes ouvertures comme sur la Savic Royale 95 ou XL et la Jenny par exemple). Pensez à votre confort aussi ! Évitez les cages avec des ouvertures minuscules
- le système de fermeture des portes : il vaut mieux choisir une fermeture sécurisée (comme sur les Savic Zeno et les Savic Royales par exemple). Une fermeture trop peu élaborée sera très facilement ouverte et il faudra penser à rajouter votre propre sécurité (mousqueton, cadenas...).
- le prix : Évitez d'acheter vos cages dans les animaleries classiques : vous la payerez au moins 20% plus chère. Ayez le réflexe de regarder dans un premier temps sur leboncoin, on trouve facilement de belles cages en très bon état à moindre coup (la Zeno 2 pour 35€ au lieu de 75€ sur un site marchand par exemple). Si vous ne trouvez pas votre bonheur ou préférez le neuf, regardez sur les animaleries en ligne : Zooplus, Wanimo, Animo-Shop, Nac-Store... n'hésitez pas à comparer. Si vous avez un magasin JMT Alimentation Animale près de chez vous : le choix des cages est très vaste, le prix est le même que sur Internet et vous ne payez pas de frais de port !


Où placer la cage ?
Quelques règles simple pour trouver le lieu idéal dans sa maison ou son appartement pour placer la cage :
- un endroit calme
- une pièce qui n'est pas humide (pas de salle de bain par exemple, même pour la quarantaine).
- une pièce ni trop chaude ni trop froide (entre 19 et 21°C dans l'idéal) en évitant les changements de température
- loin de la fenêtre afin d'éviter la lumière directe du soleil et les courants d'air / changements brusques de température
- loin du radiateur ou source de chaleur intense
- si possible pas trop près d'autres cages avec d'autres espèces : les différences de mode de vie risque de les déranger mutuellement
- loin des plantes car beaucoup sont toxiques pour les rats
- bien évidement, une pièce avec la lumière du jour
- en hiver : ne laissez pas la cage à même le sol s'il s'agit de carrelage ou une surface froide, préférez poser la cage sur un support

Il ne vous reste plus qu'à trouver l'endroit idéal !


Cas particuliers
Certains cas particuliers nécessitent un choix de cage adapté, notamment pour :
- le rat convalescent : il faudra aménager une cage de convalescence, de préférence basse et sans endroits pour grimper. Vous pourrez y mettre un hamac par exemple, s'il n'est pas trop haut.
- le rat très âgé : il faudra lui donner un maximum d'espace au sol. En effet le vieux rats qui a du mal a se déplacer aura beaucoup de mal à grimper : il est conseillé d'utiliser une cage basse et grande style cage à lapin de 1,20m de long. Essayez d'aménager les accessoires à sa hauteur.

Attention, lorsque vous avez en rat seul (en quarantaine par exemple); il convient de respecter les mêmes dimensions que pour deux rats ! Un rat a besoin de grimper ! En cas de quarantaine, il faut souvent compter plus de 2 semaines car l'intégration ne se fait pas en une seule journée généralement : le rat risque d'y rester assez longtemps, il faut qu'il ai une grande cage.


2. Aménager et enrichir sa cage

L'aménagement est aussi important que la taille de la cage ! Le rat a nécessairement besoin de cachettes et d'une multitude d'accessoires pour grimper, découvrir et s'amuser. Ne négligez pas son importance !

Bannir le bois (de résineux)
Ce qu'il est important de savoir tout d'abord : tout accessoire en bois de RÉSINEUX est à bannir ! Dans le doute, si vous ne connaissez pas la composition du bois, ne le mettez pas dans la cage ! D'une part, le bois de résineux rejette des phénols, fragilisant à petit feu les voies respiratoires de vos rats. De plus, l'urine stagne dans le bois et c'est beaucoup plus compliqué à nettoyer que le plastique. Certains bois sont également toxiques à manger ! Dans le doute, bannissez le bois de vos cages à rats !

Si toutefois vous souhaitez mettre quelques branches pour que votre rat se fasse les dents, choisissez plutôt du bois de noisetier ou de cerisier par exemple (il existe une longue liste des bois autorisés, mais attention certains sont toxiques ! Renseignez-vous bien !). Si vous le ramassez vous même, assurez-vous que le bois n'est pas traité et désinfectez-le. Il faut retirer les organismes et parasites pouvant vivre à l'intérieur (larves, vers, algues...). Pour cela frottez-le avec une brosse, puis laissez le tremper une journée dans de l'eau avec du vinaigre blanc. Puis mettez-le dans l'eau bouillante avec un peu de sel pendant au moins 30 minutes. A nouveau, laissez-le tremper une journée avec une goute d'argent colloïdal. Le lendemain, brossez-le et repassez le sous l'eau très chaude puis laissez sécher à l'air libre.

Les accessoires en plastique
Ce sont les incontournables dans le monde ratouphil ! Étages, échelles, tunnels, sputnik (maison suspendue), igloos, arches, cubes, baignoires à chinchilla, bac de litière pour chat et bac d'angles pour rongeur, etc... il existe une grande quantité d'accessoires adaptés à vos rats, il suffit de faire quelques tours d'horizon sur les animaleries en ligne ! Attention en commandant à choisir une taille adaptée !
Mais vous pouvez également détourner des objets pour en faire des accessoires : petits paniers en plastiques, boites de rangements, ... selon votre imagination et si cela ne représente pas de danger pour vous rats, vous pouvez vous amuser à détourner beaucoup d'objets pour enrichir votre cage !

Le biberon d'eau
Incontournable également, le biberon est soit en plastique soit en verre. Il doit être attaché aux barreaux assez haut pour que les rats puissent boire en se tenant debout sur leurs deux pattes postérieures. Il faut bien veiller à ce que le biberon fonctionne (testez la bille quand vous l'installez) et qu'il ne fuit pas (car la fuite va humidifier la cage ce qui peut rendre vos rats malades, surtout en hiver). Si vous utilisez un biberon en verre comme celui de la marque Living World, ne le remplissez pas en entier : sinon l'appel d'air ne se fera pas et l'eau ne coulera pas.
Changez l'eau du biberon tous les jours. Une fois par semaine, désinfectez-le avec un peu de vinaigre blanc et rincez abondamment.. Changez-le si vous le trouvez trouble, sale ou s'il s'affaisse sur lui-même.
Évitez de servir l'eau dans une écuelle, car elle va se salir très rapidement ou se renverser.

Les hamacs et dodos
Les hamacs/dodos sont indispensables dans toute cage qui se respecte. Ils permettent aux rats de dormir ou se reposer dans un lit confortable et douillet : ils adorent. Il existe plusieurs types de hamacs :

- les hamacs vendus en animaleries : simples à trouver en ligne ou sur place, ils coûtent environ 8 / 12 € unité. Plutôt simples mais efficaces.

- les hamacs de créateurs : il existe des créateurs de hamacs et de dodos à qui vous pouvez commander des dodos tout fait ou des dodos personnalisés avec les tissus et matières disponibles. On les conseille pour tous ceux qui aiment les jolis ensembles et qui souhaitent aussi en faire un bel élément de décoration pour leur cage ! Il existe énormément de formes de hamacs différentes !
Voici les deux créatrices coup de cœur de l'association ❤ : Damaya Couture et Au Dodo Créatif

- les hamacs DIY : soit vous les créez vous-mêmes en vous lançant dans la couture (une machine à coudre est conseillée) ; soit vous utilisez de vieux vêtements (Tee-shirt, jeans..), vous y faites 4 trous et ajoutez 4 mousquetons : le hamac est fait ! Attention néanmoins à ne pas utiliser de matières dans lesquelles les griffes peuvent s'accrocher (risques de blessures) : évitez la laine par exemple. De même si votre hamac contient de la ouatine en doublure, attention si les rats l'atteignent, retirez tout ce qu'il y a dedans immédiatement. Les matières conseillées pour fabriquer ses propres dodos : le coton et la polaire. Sur Youtube, vous trouverez des vidéos très simples expliquant comment réaliser vos hamacs !

"Mes rats ne vont pas dans leurs hamacs !" Certains propriétaires désespèrent car ils ont acheté des dodos qui ne sont pas utilisés par leurs rats : il faut leur laisser le temps de les découvrir ! Même s'ils ne vont pas dedans tout de suite, ils en auront peut-être envie par la suite !

Les chutes de tissus
Elles sont indispensables pour ceux qui souhaitent garder leurs hamacs en état correct. Les rats adorent emmener des morceaux de tissus dans les maisons : leur mettre à disposition permet d'éviter qu'ils ne s'en prennent tout de suite aux hamacs ! Vous pouvez également leur laisser des chaussettes, du sopalin et des mouchoirs (blancs et sans encre) avec lesquels ils s'amuseront et qu'ils emmèneront dans leur nid / maison / hamac !

Les cordes
Les cordes sont intéressantes : vous pouvez permettre à vos rats de grimper pour accéder à certains endroits en accrochant plusieurs cordes comme un "mur d'escalade" et les amuser avec des petits parcours. Les marques Trixie et Rosewood en fond des très sympa pour les cages.

Peut-on mettre une roue ?
Il n'est pas interdit de mettre une roue dans la cage de vos rats, néanmoins soyez très prudents et respectez ces deux règles STRICTEMENT :
- la dimension doit être impérativement supérieure à 35 cm de diamètre sinon vos rats développeront des problèmes de dos
- la roue doit être pleine : les roues en métal sont INTERDITES pour les rats car ils peuvent très facilement s'y coincer la queue et la COUPER net !

3. Sécuriser sa cage

Une cage adaptée aux rats est forcément assez haute (minimum 60cm pour rappel). Il y a des cages, comme la Zeno 3 Empire, qui est vraiment très haute (116cm) et peut s'avérer dangereuse. Si le rat est un excellent grimpeur, il est aussi vif et cascadeurs : il lui arrivera fatalement de faire des chutes. Cela entraîne des foulures, fractures et le risque de se briser la nuque n'est pas à écarter. Pour éviter les chutes dangereuses il existe quelques solutions :
- mettre des hamacs "anti-chute" (hamacs simple et assez grand) pour combler les "trous".
- mettre les sputnik et autres accessoires suspendus au-dessus des étages pour éviter les chutes dangereuses.

Évitez également les accessoires pointus ou qui pourraient s'avérer dangereux. La boule à légumes en métal par exemple est à bannir car le rat peu facilement s'y pendre !


4. Nettoyer sa cage

Le nettoyage se divise globalement en deux parties : le nettoyage quotidien et le grand nettoyage hebdomadaire.

Le nettoyage quotidien
Avec une éponge et un peu de vinaigre blanc, nettoyez les surfaces en plastique (puis essuyez avec un essuie-tout) et retirez la totalité des crottes chaque jour.

Le grand nettoyage une fois par semaine
C'est généralement assez long mais c'est une corvée qu'il vous faudra réaliser une fois par semaine : décrochez tous les hamacs et démontez l'ensemble des accessoires : étages, sputnik, tunnels, bacs... etc puis mettez le tout dans votre douche/baignoire. Lavez les accessoires à l'eau et au produit vaisselle (préférez le produit vaisselle hypoallergénique comme celui de l'Arbre Vert) ou au savon végétal. N'hésitez pas à frotter avec une éponge. Désinfectez ensuite au vinaigre blanc. Rincez à grande eau. Essuyez méticuleusement vos accessoires.
Avant de remettre les accessoires dans la cage, prenez une éponge ou un gant chenille (très pratique) avec du vinaigre blanc et nettoyez les barreaux de la cage (intérieurs et extérieurs). Essuyez bien à l'essuie-tout pour éviter la rouille ! Il peut aussi parfois être nécessaire de passer un coup sur les murs pour enlever l'urine et son l'odeur.
Pour les hamacs, veillez à bien enlever toute la litière qui s'y serait collée avant de les mettre à la machine à laver : vous pouvez utiliser une lessive pour bébé ou une lessive au savon végétal ainsi que mettre du vinaigre blanc dans le compartiment à adoucissant (évitez les adoucissants/assouplissants qui peuvent provoquer des allergies). Si possible mettre un programme à 60°C mixte avec une rinçage + ! Pour les courageux, c'est lavage à la main : rincez bien !
Vous pouvez à présent remonter tous les accessoires de votre cage : accessoires, hamacs propres (s'ils sont sec ou que vous en avez de rechange). N'hésitez pas à changer l'aménagement à chaque fois pour éveiller la curiosité de vos rats !

Notes : laver au vinaigre blanc seul ne suffit pas (le vinaigre désinfecte mais ne nettoie pas). N'utilisez jamais de l'eau de javel, que cela soit pour vous ou vos rats, c'est un produit très dangereux pour la santé.


Quelque soit la taille de votre cage, ne négligez jamais son aménagement : il est tout aussi important que les dimensions. Les rats aiment grimper, découvrir, s'amuser dans leur cage ! Mais cela ne peut se substituer à des sorties régulières !

Fiche conseil #4 : Une cage parfaite
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